Les épices sont-elles aromatiques ?

Les herbes aromatiques, comme leur nom l'indique, ont pour caractéristique principale de donner un arôme ou une odeur particulière aux plats. Et puis ce sont des herbes, ou des plants, qui sont utilisés dans la plupart des cas frais. Habituellement, nous prenons les feuilles ou même les tiges de la plante, à hacher au couteau pour les ajouter en fin de cuisson sur les assiettes. Parmi les herbes aromatiques que l'on retrouve le plus fréquemment dans la cuisine méditerranéenne, on trouve le persil, le romarin, le basilic, la sauge, l'origan, la menthe.

Ces plantes peuvent naturellement être cultivées en pot, ou nous pouvons également les rencontrer dans la nature. Les arômes couramment utilisés incluent les poireaux, les oignons, les carottes et le céleri, mais la liste est longue. Le fenouil, l'ail, la citronnelle, le gingembre, les oignons verts, les piments ou poivrons épicés, les feuilles de laurier, le thym, le persil et les grains de poivre sont tous des ingrédients aromatiques. Parfois, les tomates sont également utilisées comme aromatiques (comme c'est le cas dans le sofrito).

Les composés aromatiques moins courants incluent le panais et le céleri-rave, utilisés dans la fabrication du Suppengrün allemand. Lorsque vous êtes exposé pour la première fois à la cuisine indienne, les épices aromatiques peuvent sembler écrasantes. Il y a un mélange d'odeurs sucrées et salées. Il existe quelques épices essentielles utilisées dans la nourriture indienne qui lui confèrent un arôme unique qui persiste pendant des jours.

Les plantes et les herbes aromatiques sont largement utilisées en cuisine. Ils comprennent l'ail, le piment, le romarin, le basilic, le persil, le thym, la marjolaine, la sauge, le safran, le cumin, le clou de girofle et d'autres épices venues de loin, comme le poivre et la muscade. Prenons la cannelle et l'origan comme exemples. La cannelle est une épice en poudre qui peut être fabriquée à partir de l'écorce de quelques arbres différents appartenant au genre Cinnamomum.

Les épices comme la cannelle sont fabriquées à partir de graines, d'écorces, de fleurs et de racines aromatiques de plantes séchées et broyées. L'origan, cependant, est une herbe dérivée de l'origan herbacé. Les herbes sont des feuilles, et bien que la plupart proviennent de plantes herbacées (plantes dépourvues de tiges ligneuses), quelques-unes proviennent de plantes ligneuses, telles que la feuille de laurier. Le basilic, le romarin et le persil se trouvent souvent dans le casier à épices d'une cuisine, mais sont en fait considérés comme des herbes car ce sont des feuilles aromatiques.

Les aromatiques sont des herbes, des épices et des légumes (et parfois de la viande) cuits dans l'huile comme base de la saveur d'un plat. Leur cuisson dans l'huile aide à libérer leurs saveurs et leurs arômes, créant ainsi une base de saveur profonde pour les soupes, les ragoûts, les sauces, les garnitures de viande et plus encore. Deux études américaines, menées sur des volontaires en surpoids, montrent que l'appétence des aliments moins gras et moins sucrés assaisonnés d'herbes et d'épices est augmentée, alors qu'elle diminue lorsque le même aliment ne contient pas d'herbes et d'épices,. En plus de cela, des épices et des herbes aromatiques peuvent être utilisées à la place du sel pour aromatiser les aliments, en limitant la quantité de sodium dans l'alimentation sans renoncer au goût.

Le deuxième point critique est celui de la forme, même les herbes aromatiques peuvent être séchées et réduites en poudre, et inversement certaines épices peuvent être utilisées fraîches. La cannelle est une épice que l'on trouve dans la plupart des currys indiens pour ajouter non seulement du goût au plat, mais également un arôme fort et sucré. Cependant, ce n'est pas une définition exacte, car de nombreuses herbes aromatiques ont également un goût intense, et certaines épices peuvent donner plus ou moins de parfum. Il existe de nombreuses occasions de manger des épices ; elles répondent à tous les goûts et il n'y a aucun risque pour la santé, sauf si quelqu'un y est spécifiquement intolérant.

La meilleure façon de prendre des antioxydants efficacement, à des doses non excessives, est la voie naturelle, grâce à une alimentation équilibrée qui comprend également l'utilisation régulière d'herbes aromatiques et d'épices. Les épices ont tendance à avoir une saveur plus forte que les herbes, car elles sont fabriquées à partir de portions écrasées de plantes particulièrement riches en huiles essentielles. De nombreuses plantes ou épices aromatiques sont considérées comme bénéfiques pour la santé, mais ce qui les distingue le plus, c'est leur teneur élevée en antioxydants. Vous pouvez donc comprendre comment il n'est pas facile de donner une définition de l'épice, et de le distinguer davantage d'une herbe aromatique.

La plupart des épices indiennes sont utilisées individuellement, bien que dans certaines régions, elles soient mélangées en quantités différentes pour former d'autres épices. 


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